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海外生活的你,會遇到的六大人生課題 !『如果人生有地圖』書評

如果人生有地圖,那該有多好?這不僅僅是現代人對人生迷茫的感嘆,對於長期在海外生活的朋友們,也有更多且更複雜的事情需要考量。

在海外工作的你,可能會遇到工作,婚姻,小孩等等的事情需要做抉擇。譬如考慮何時回國照顧父母?遇到異國戀曲的你,下一步該怎麼走?結婚有小孩的海外工作者,是要以工作還是家庭為優先?有升遷機會,該繼續留在海外嗎?或者等自己年紀漸大後,思考在哪裡退休?這些問題,總是困擾著在海外生活的我們。

我每次徬徨的時候,心裡總會想:如果我能夠預期接下來的人生道路有多好?

 

那天我在回上海的台北機場內,無意間在書架上看到這本書,書名立馬吸引了我的注意。那時想,這不是我一直想要找的書嗎?去年,我記得一直在問自己,這一生我到底想要做的是什麼?想要完成什麼事情?尤其,我想知道這一生走來會經過哪些關卡?我需要做哪些準備?以及要以哪種心態去面對,並且快樂無悔的過這一生?我的目標很簡單,至少在閉上眼睛離開人世的那一刻,我可以很滿足,不留遺憾,不後悔,且開心快樂的狀態,揮揮衣袖,覺得自己不枉此生。

而這本書,某些章節真的解答了我一直困惑的問題。

我知道周圍的朋友們,對於一件事,都會給你不同的看法或建議,覺得應該這樣或是那樣,而你有時真的會疑惑,到底什麼才是對的?而這本書,我覺得他不是作者一個人的建議,而是集結一群『智者』在過了大半人生後,對於生活的領悟。在《如果人生有地圖》一書中,作者美國康乃爾大學人類發展學系教授Karl Pillemer(卡爾.皮勒摩)訪問了超過一千位且六十五歲以上長者對生命的體悟,總結人生會遇到的幾個重要的人生課題,包含事業,婚姻,小孩,老化,還有無悔,及快樂六個部分,在這些關卡,有各種問題會出現,而這本書,透過老年專家的經驗,記錄了他們生命的地圖。

有人會想,人的一生,是否能有所依循?我相信是可以的,人生是可以參考他人的做法,讓自己不要走後悔的路。尤其老年人的人生智慧,也許在當下困頓的人生裡,為生命找到解答。有人或許說,時代在變,很多老人帶著舊有觀念,已經不符合時代的變遷。我同意,我也相信很多事情判斷的角度,沒有絕對,但我相信老人的智慧結晶,絕對對於我們這個世代有很多參考價值。

有些人迷茫,是因為對未來的不確定感到慌張。

而有些人迷茫,是知道現在這條路繼續走下去會很艱難,因此有想要突破現狀的衝動。

本文想總結自己看到的每個歷程,最有感的建議,時時提醒自己,希望大家也可以準備好自己的幸福地圖。

 

婚姻地圖

現代婚姻制度正受到考驗,離婚率也逐年攀升。對於海外工作者,有更多機會遇到不同國籍的戀人,也更有機會遇到不同文化習慣的衝擊。

有時會想,那張結婚證書真的那麼重要嗎?

我聽別人說過,結婚就是資產的再重組,過去的人們,也許並不滿意與對方的生活,但大部份的人還是會選擇撐下去,因為如果散了,一個人很難再維持一樣的生活水平。

而這個原因,現在似乎已經不再那麼重要了,由於現代個人意識抬頭,大部份女性或男性已經開始經濟獨立,覺得沒有對方,一樣也可以過得很好,如果結婚沒有更好,那為什麼還要在一塊呢?對他們而言,離婚也不是絕對不行的問題。因此,你會看到日漸增高的離婚率。而書中提到一個觀念 『不僅要對另一半許下承諾,也要對自己婚姻許下承諾』,這點我是認同的。

要忠於婚姻,婚姻終止往往是因為其中一方覺得自己的需求未獲滿足,因為「愛情幻滅」,或者因為兩人常常對芝麻小事意見不合。專家們認為諸如此類的問題是可以克服的,但唯有在夫妻倆相信他們必須保住婚姻、解決婚姻問題時,才會願意去克服。

雖然,我覺得大家都是因為相信彼此的陪伴會更好,才決定一起步入禮堂。結婚之後,很多人會遇到幾個比較重大的關卡,可能是是覺得對方不夠有錢?不夠上進,或對於要一起相處一輩子的人感到不容易?怕自己會分心?等等問題,但是我相信不只是對另一半,自己本身也要對於婚姻許下承諾,才會堅持久一點。

另外,對於美好婚姻,書中也提到幾個觀念:

1.跟氣味相投的人在一起:在面對客觀差異(種族,宗教或是經濟情況)時,選擇有共同價值觀和人生觀對婚姻品質及穩定有莫大幫助。這個讓我想起前輩的提醒,千萬別以改變伴侶的目標進入婚姻,改變對方還不如改變自己心態更具體。

2.友情跟愛情一樣重要,他必須也是你的最好朋友:想想若他不是你的男或女朋友,你們還會個可談心的好朋友嗎?

3.彼此願意溝通交談: 書中認為伴侶彼此之間要願意溝通,至少願意討論重要的事情或是在你意見不同時,願意一起溝通矛盾。

事業地圖

相信很多人在職涯上都曾經糾結以下情況:如果有兩個工作,一個是高薪工作,卻是你一點都沒興趣的工作,另一個工作機薪水少,但是是一個你充滿熱情的工作,你會選擇哪個呢?此本書建議:

要追尋自己感興趣的事情,因為從生命盡頭回顧,任何時候,過得充實愉快的時間,都勝過金錢。

另外,要利用爛工作,像廢物同事學習,書中提到:

我們不該只像最好最優秀的人學習,也要像廢物和毒瘤般的同事學習。

記得我剛從香港轉到上海工作時,曾經在一家價值觀很不同的公司工作不到一年,我與那間公司格格不入,雖然不到一年時間我就離開了,但是我還是很感謝裡面的壞同事,讓我學習如何在職場保護自己。

教養地圖

對於海外工作者,或是夫妻兩人都在上班的家庭,花時間陪小孩是一直是他們的挑戰。書中建議:如果有必要,請犧牲其他時間,儘量多陪陪小孩。共享時間真的很關鍵,在這個忙碌緊迫的社會,很多家長想了很多方法,去增進親子關係。但是專家認為,孩子最想要的不是你的錢,而是你的時間。

另外,要儘量避免與小孩產生長久裂痕,書中提到,若是跟小孩發生意見不合,建議父母放下身段妥協,書中提到了,若是出現裂痕,通常要付出較高代價的是父母,因為父母付出遠比孩子多,如果關係惡化,父母失去的會比較多。

另外,提早規劃如何與小孩共度一輩子的關係,例如如何面對孩子的中年,你的老年問題,在本書都有介紹。

從容老後地圖

很多人都害怕便老,30+的人開始經歷了被九零或是千禧年代出生的人嫌老,當我發現開始臉上出現皺紋,體力已經開始不行,或是更可怕的生理變化後,我是不是更無法接受這個事實?其實,與其擔心變老,不如把變老視為成長的軌跡。

本書也有提到,從60歲開始要避免與外界失聯,讓自己趨向孤獨的可能性,儘量與外界接觸,不要只沈溺在自己的舒適圈裡。原因是當你小孩長大有自己的生活圈,不再跟你同住一起,你可能會不適應,然後不知道如何打發時間。還不如自己建立好自己的社交圈。

另外,也要提早規劃自己要去哪裡退休,及早開始拓展當地的生活圈,若是等到健康出了問題,才考慮搬遷到適合的地方,可能已經沒有多少選擇了。

無悔地圖與地圖快樂

這兩塊是比較抽象的觀念,書中提到鼓勵建立信仰,雖然不見得是宗教信仰,不過良好的心態都可以幫助情緒的穩定及提升歸屬感,並且儘量調整自己的心態,不要將時間花在擔憂,而是學會立即行動,不要拖延。

總結

書中還有很多觀念這裡沒提到,我覺得這在迷惘的時候,拿出來讀一讀,可以釐清一些方向及穩定心情的幫助。所以,我很推薦這本書,藉由吸收這些長者的智慧,我們焦慮的心可能會更穩定一點。

 

如果人生有地圖:走過1000位人生專家的生命軌跡,帶你找到更好的自己

  • 作者: 卡爾.皮勒摩
  • 出版日期:2018/07/05

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