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海外工作這七年教會我的事

掐指一算,在海外唸書工作的日子已有將近7年的時間,這個佔據我25-35所謂黃金10年,我感受最深的幾件事是什麼?這篇就來聊聊自己最大的收穫及領悟吧!

以勤勞為傲,但是否是自己最終想要的生活?

在英國念書的那段時間,是我自己第一次一個人在國外生活的時間。

在那短短一年半的時間,也是我同時跟不同國籍交流的日子,在交流的過程中,剛開始常會有種衝擊感,最終我才了解自己從出生,家庭給我或教育體制下灌輸的觀念,不見得就是對的。

傳統中國的教育裡,總是告訴我們,人活著就是要積極進取,要勤勞,要有所追求。但當你出來後,發現並不是所有民族都是這樣以這樣的美德引以為傲,有時你反而會聽到他們不解地問:為什麼中國人要活得那麼累?不能夠好好享受當下的人生?錢足夠支持生活不就好了嗎?

大部分在美國的墨西哥人生活雖然不是很富裕,不多的錢卻要支持眾多家庭成員,卻還是活的開開心心的,而我認識的黑人朋友裡,我覺得他們是很樂觀的民族,即便有多少錢就花多少錢,他們還是很享受當下,這讓強調儲蓄習慣的中國人感覺不安定,常常會有個疑問就是覺得這樣生活不會沒有安全感嗎?但他們也許真的不那麼認為,我之前跟他們聊過,他們認為錢只要夠用就好,快快樂樂的把握當下,及時行樂,這才是人生最終所要追求的。在他們眼裡,也不理解為什麼中國人要那麼拼命,把自己搞得那麼累,賺了足夠的錢,卻沒時間花費或是陪伴家人或心愛的人,那這樣的人生有什麼意義?

我在美國出差的時候,也觀察到當地白人同事,每天基本不到下午4點半大部分人就已經下班了,他們說為了避開車潮,想花更多時間陪家人,工作氛圍輕鬆許多,我們常常以勤勞為傲,覺得人一定要勤勞,卻忽略世界上其實還有另一種過法,也忽略這是否是自己想要的生活?若不是,你有勇氣選擇離開嗎? 其實這沒有對與錯,只又自己想不想要,適不適合自己而已。

放下自己「應該要」怎麼樣活法的包袱,選擇怎麼樣的生活並沒有對錯,只有自己想不想要。因為有些人想要穩定,有些人想要遨翔!

永遠都要準備好給自己多一種選擇的機會

海外工作其實就是一種選擇,但是在國外生活,我認為風險比較高,為什麼呢?因為一切都要靠自己,假設哪天你突然沒有工作了,你簽好合約的房租怎麼辦?你的生活支出該怎麼辦?在台灣,也許有朋友或家人的即時援助,但在海外,你只能靠自己。因此,我覺得隨時要有準備好,若是哪天突然失去工作的情況,你有沒有能力渡過這難關,繼續待在自己想要的城市?

除了儲備好可以支持你半年的生活費外,還有什麼是你可以積極去準備的?對我而言,就是不斷加強自己的能力與學習,建造自己的被動收入,不管是投資或是經營副業,都要開始籌備且去思考這件事情,在外商公司,我看到很多曾經位居要角的高層或老闆,他們反而更有危機感,在這充滿不確定的年代,常常因為組織變化,或是景氣不好面臨裁員時,他們是最先被影響到的一群,而他們卻也是家庭唯一的經濟支柱,所以影響也很大。

及早開始籌備自己的複業,絕對是現在人要趕快考慮的事情。這一點,我近幾年真的超有感,目前仍在找尋方向,但我知道這是絕對要好好開始想及行動的事情。

結交當地朋友拓展美好生活

還記得第一次在國外長時間居住是在英國念書的時候,在剛抵達倫敦的第一天,我進入還沒被整理好的宿舍,宿舍很凌亂,還有很多沒清理乾淨的房間,整個Flat 裡面只有我一個人入住。雖然當時已經有工作經驗,但是人來到陌生環境,到了晚上,在宿舍都沒有人的情況下還是有點可怕。那天晚上,從地鐵送完姊姊離開,我飛奔的跑回家,當時記得一位中東小哥可能看到我很慌張的臉,叫住我,問我 Are you okay? 我立刻回頭給一個假裝的微笑,回答I am fine, 就頭也不回衝回宿舍! 即便到現在回頭看那時候的自己,仍然記得當天第一晚一個人住在倫敦宿舍裡的慌張心情。

尤其剛開始只有我一個人住在比較多中東及黑人的倫敦北二區,這裡沒有一個人認識我,我深怕被遺忘。漸漸的,我也習慣了一個人照理自己的生活,也有更多機會去認識周遭的環境。那是一個剛回春的四月,倫敦已經從寒冷的冬天進入到春天,我無意間一個人晃到一個附近很大的公園,裡面有超大的足球場,當我正好奇的看這一個新區域時,突然在遠端有一位黑人朋友叫住我,問我要不要一起跟他們打乒乓球,可能他們對中國人的印象就是覺得我們很會打拼乓球吧,他正與一位白人小女孩打乒乓球,我就這樣加入他們了,後來在英國的日子,因為他們,我的倫敦生活充滿很多樂趣,除了是一位留學生,我也有體會當地人的生活或瞭解當地人的想法,也真正感覺自己融入了這個城市。

我想說的是不管是在西方還是東方,結交當地的朋友是一個很好幫助你開始認識新環境的方式。這不需要刻意,更多時候,其實就是跳脫既有認識的朋友圈,讓自己有機會認識新的朋友,也許他們會協助你在生活的疑問。

出發前的焦慮,抵達後的孤單,適應後的駕輕就熟

當然,不管是在海外工作或念書,記得每次出發前都是充滿焦慮感,擔心自己會不會遺漏什麼程序?還有到那邊大小事情的辦理包括工作證,租房,開戶等等瑣碎的事情,你會感受到時間的壓力,還有對自己懷疑會不會適應的焦慮,我稱之為行前焦慮症。而真正到了當地,焦慮感可能消失了,大部分的事情可能都按照你的規劃或是提前準備下發生了,反而接下來會感受到的是朋友或是家人不在身邊的孤獨吧!不過我一直覺得自己因為有更多個人時間,擁有更多的機會去思考自己想要什麼及認清自己的個性與追求,在這一兩年的大量閱讀裡,我對未來也有更多期許,及更多想要完成的事情,更覺得生活變個有效率及目標化。

總結

一路走來,海外工作或是生活,對我人生的意義,除了增加對這世界的認知,眼界也寬了,我更能用包容心去理解不同文化,我的判斷點不再以自己覺得應該要怎樣才是對錯或好壞,因為最終你會發現這只是當下的選擇罷了,不要後悔自己的當下選擇,因為這些決定都是尊重自己當下心情及感受所做的最好決定。

若你目前也在海外工作,歡迎提出你的所思所想。

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