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在美國工作到底英文要多好?能怎麼準備?[美國行銷職場專題之三]– 紐約走路工 Jerry

前言
這是美國行銷職場系列的第三集,由我們駐站作者且目前在美國紐約工作也正在經營紐約走路工 - 網路行銷事務所的日常 的Jerry 分享在美國工作到底英文要多好?我們又融合開始準備呢?那就繼續看下去。
若還不認識 Jerry, 可以先聽之前的語音專訪:
美國求職專訪Part 1: 美國MBA畢業生的求職之路 – 專訪關鍵字廣告投放專家 Jerry Liu
美國求職Part 2 : 如何在美國拿到行銷關鍵字工作 – 專訪Jerry Liu

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在美國留學並且工作,英文一定要有一定的水準,那麼到底在美國工作我們的英文能力需要提升到甚麼程度呢?如果還在準備留學的階段,又能怎麼準備來讓自己的英文能力有所精進呢?這篇文章我將根據個人的經驗,來分別回答這兩個問題。

美國職場的英文需求 

在介紹如何精進英文能力之前,我們要先了解美國職場的英文需求,這邊會根據我的個人經驗,由我們熟悉的閱讀、寫作、口說以及聽力這四項能力來探討到底怎樣的英文程度在美國職場才算是”夠用”。 

閱讀與寫作:Email 與公司內部訊息往返 

不管是怎樣性質的工作,在公司內最常需要用到閱讀以及寫作能力的時候就是收發Email以及公司內部訊息往返。通常正式的Email大概會分成三個部分:”簡單的問候”、”寫這封Email的原因”,以及”需要你來做的待辦事項”。而寫作的方法則因人而異,有些人喜歡用比較正式的語言,有些人則是喜歡有比較生活化的單字。如果是公司內部訊息的話可能就會非常的簡短,通常都會非常直接了當的問需要我們提供的資訊或是需要我們做的事情。

不管是Email還是內部訊息,在閱讀的時候都應該要能夠最快的解讀對方訊息的意思,並知道對方需要的東西是甚麼,閱讀文字以及理解的速度如果能夠越快當然就越理想。 

在回覆Email 與內部訊息時的寫作程度必須要能夠清楚的表達自己的想法,並且有條理地回答對方的每一個問題,在我之前的Email寫作教學文章中有提到,很多人都會習慣寫非常長的句子,但其實很多時候善用分段以及比較短的句子更有辦法讓對方知道我們的內容。善用分段或是空格以及去蕪存菁,精簡字數是我們台灣留學生在習慣了檢定考試的作文寫作方式之後,最需要加強練習的寫作習慣。

英文寫作絕對是台灣留學生比較少有機會練習的一個環節,就算是在準備檢定考試的時候寫作也不會是重點,剛開始要用英文回覆所有事情的時候會很不習慣,所以如果有空能事先練習寫作,將會很有幫助。

寫作:廣告文案、績效報告與提案撰寫 

對於寫作能力要求最多的地方,絕對是任何跟業務直接相關的報告、提案的傳寫了,除非從事的工作是大部分時間都花在寫程式的工程師,或是其他偏後端的職位,寫績效報告以及未來的提案幾乎是少不了的。如果想要從事廣告投放,那麼又會多一項廣告文案的撰寫,這個部分可以參考我之前的文章。在寫這些東西的時候不太需要像寫托福作文那樣長篇大論,但一定要能夠用正確的文法言簡意賅的把想要表達的東西呈現給老闆或是客戶。 

不管是業務報告還是廣告文案,一定要再三確認文文法沒有問題,使用不洽當的文法不管是在客戶或是廣告受眾面前,都會看起來非常的不專業,所以就算檢查文法有的時候會非常的麻煩,還是非常值得花時間來做這件事情。

用字遣詞的部分,如果是與績效報告以及提案撰寫的話,就要多使用積極正面的字與包裝我們這次的報告內容,同時在代名詞上面也要多用”我們”或是類似的詞,來讓報告看起來更能夠營造我們與客戶或是其他部門都是站在同一陣線的氣氛。

而廣告文案的用字遣詞則是要考慮到我們廣告內容的品牌形象,舉例來說,如果我們要打廣告的是奢侈品的話,就應該要避免強調這些產品的C/P值,或是其他可能會讓產品聽起來比較廉價的文字;相對的,如果我們的廣告產品是競爭非常激烈的平價產品,那麼我們的廣告文案就要比較強調相對於其他品牌,我們的產品能夠提供的額外價值。

對於台灣留學生來說,在寫作方面最容易不適應的就是要找到最適合的用字遣詞,畢竟美國職場對我們來說是一個完全陌生的環境,就算本身寫作的文法再好,使用到不恰當的用語或是詞彙還是有可能給人不好的印象,這一點算是在美國工作用英文寫東西時,最需要注意的。

聽力與口說:與老闆以及同事的溝通 

聽力以及口說絕對會是大部分台灣人剛投身美國職場時最頭痛的部分,尤其在費盡千辛萬苦終於拿到一紙offer,剛開始上班時卻發現完全不知道要怎麼跟老闆以及同事溝通時,真的會有點挫折。所以如果想要為進入美國職場作準備,能夠聽懂美國人日常生活中常用的詞彙,並且在與同事之間討論事情時能順暢的發言來表達自己的意見,算是基本中的基本。我之前的文章:與美國人Small Talk 教學 – 基礎篇,就有簡單介紹一般日常閒聊的流程以及一些比較常見的應對技巧。

口語上的溝通在從事行銷相關的工作時尤其重要,因為行銷本身就是一個非常需要互相討論的行業,在討論時快速抓到對方話中的關鍵字,並快速地整理出自己的想法,是在公司中用英文溝通非常重要的一項能力。 而台灣留學生因為環境的關係,普遍都缺乏與native speaker口頭溝通的實戰經驗,所以在這方面絕對要花更多的時間來加強才能夠進入狀況。

聽力與口說:與客戶通電話或面對面溝通 

如果從事的是需要跟客戶溝通的職位,那麼對於聽力以及口說的要求一定會更高。因為跟老闆以及同事溝通時,對方可能會比較有耐心的等我們講完我們想要表達的意見,同時對於講話時的口條與應對進退也會比較包容。但如果換成面對客戶的時候,對方可能就不會那麼有耐心了,在與對方溝通時的用字遣詞也要比較謹慎。在不冒犯到對方的情況下完整的講出自己的看法,同時也不要讓對方等太久,這些對於聽力與口說的能力都是不小的挑戰。 

綜合以上的觀點,我們可以大概整理出美國職場對於這四項能力的需求: 

閱讀:能夠有效率的閱讀Email以及內部訊息的內容,並有條理的確認對方需要我們幫忙的地方,同時要熟悉正式Email以及非正式內部訊息中常用的詞句用法。 

寫作:能夠清楚的回覆與同事或是客戶的Email以及公司內部訊息,如果對方需要我們幫忙,就要回覆可以怎麼幫、大概多久可以完成等等。如果是廣告投放或是與客戶接觸的的工作,還要負責寫廣告文案以及績效報告等對文法要求比較高的內容,所以要能夠隨時知道自己使用的文法以及文字是正確的。 

聽力:在電話或是面對面溝通中有辦法抓出對方談話內容的關鍵字,同時熟悉美國日常生活用的詞彙與片語,如果有辦法習慣各種不同的口音更好。 

口說:在對方講話的時候就能夠開始構思自己的回答是甚麼,同時根據對方的身分決定對應的用字遣詞,以不讓對方重複太多次以及等太久為前提,清楚明瞭的表達自己對於談話主題的看法。 

如何精進自己的英文能力 

在知道我們需要怎樣的英文能力之後,我們又能夠如何提前準備,在來美國之前就先提升自己的英文能力呢?以下一樣以四項技能分別探討: 

閱讀 

養成閱讀習慣最重要,有些人可能本身英文能力很不錯,但是因為平常閱讀太少英文的內容,所以在來到全英文的環境之後會覺得難以適應。如果平常是上班族而工作上又用不到英文的話,真的會很難有閱讀英文的機會,所以如果有出國念書以及工作的打算的話,一定要想辦法讓自己能夠定期的閱讀英文。 

那麼要選擇怎樣的內容最適合呢?有些英文很好的人都會說要常看甚麼Times、CNN新聞等等,但我覺得如果選太艱深的內容,很有可能會因為超過能力範圍太多而半途而廢,所以我認為盡量不要挑太難的主題以及內容,找一些自己有興趣的部落格或是文章,甚至是小說來閱讀,看到不熟的單字跟文法再查,最重要的是要把閱讀英文內化成自己的習慣,久而久之閱讀與理解的速度就自然會進步,而不是用很艱澀的新聞或文章來強迫自己。 

寫作 

大部分的人想要精進寫作能力的時候,最擔心的通常都會是文法。但我認為如果已經決定要出國唸書或工作,並且有在積極準備英文檢定考試的時候,文法不太可能會真的差到哪裡去。網路上也有很多輔助工具可以檢查文法 ,只要不會犯一些顯而易見的錯誤,那麼其實不用特別花時間在檢查自己的文法問題。 
  

真正需要練習的是寫作時使用文字的習慣,除非需要寫非常正式的報告或是文案,在英文寫作的時候應該要使用比較現代以及生活化的詞句與文字,這樣寫出來的Email或是回覆別人的訊息,看起來比較不會那麼疏遠生硬。台灣學校教的片語以及用法很多都已經不常在日常生活中出現了,所以在閱讀生活化的內容的同時就要仔細觀察作者都使用怎樣的字句,把這些用法記起來,並且找機會練習。 

聽力與口說 

聽力與口說的能力我覺得跟閱讀和寫作是完全分開的,一個很會讀與寫的人,真的到要使用英文與人溝通的時候,如果缺乏練習也不一定能夠保證能夠順暢的跟對方表達自己的意思。而要讓聽力與口說進步是沒有捷徑的,一定要找人練習,台灣人或是native speaker都可以,跟閱讀一樣,最重要的是要讓自己定期的接觸在使用英文的環境之中,多聽多講才能夠發現自己的缺點並且知道怎麼改進。 

如果真的找不到練習的對象,那麼就要想辦法讓每天接觸使用英文的語音或是影視內容,找幾個自己喜歡的Youtube 跟 Podcast頻道,然後每天固定聽個數十分鐘或一個小時,久而久之就會習慣一般人在生活中使用英文的語速,會對自己的能力更有自信。 

結論 

精進英文能力絕對不是一蹴可就的事情,如果想要聽說讀寫四項能力兼顧的話,一定要願意花時間把使用英文培養成一個習慣,而不是因為考試或是工作需要才特別去準備,當一件事情養成習慣之後,自然而然的就會有所成長,並達到我們想要的目標。 

關於 Jerry Liu

桃園人,2015年赴美就讀亞利桑那大學 MBA,2018年開始在紐約的網路行銷事務所擔任Paid Search Specialist,現居布魯克林。希望藉由分享自身經歷來幫助更多想要來美國求學與就業的人們。
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