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人物專訪:埃森哲(Accenture)諮詢公司大中華區董事總經理比爾告訴你如何進入顧問產業?Part 2

在part 1中, 我們對顧問業有了初步的了解,對於想要進入顧問業的你,需要具備哪些能力呢?跨國顧問的工作相當忙碌,要如何平衡與兼顧家庭生活呢?今天這期,我們來聽聽比爾怎麼說?

主動學習專業領域的最新趨勢

潔西小姐:聽說顧問業的面試向來關卡多,并且過程非常嚴謹,接下來比爾可不可以跟我們“閨蜜海外私房話”的朋友聊聊,哪些能力是顧問業管理層最看重的,并且根據你的經驗,這些能力可以如何去培養?

比爾:在顧問業我們把能力分作兩大部分,第一部分是屬于“Hard Skill”,也就是硬實力,這個部分就是每個顧問本身的專長領域,有些人是Finance的專家,有些人是Sales & Marketing的專家,像我本人就是屬於Supply Chain的專家,無論是哪個領域,要在顧問業闖出一片天,就一定要保有never stop learning的習慣,總是會主動去學習專業領域的最新趨勢,進而具備令客戶折服的專業硬實力;

第二部分則是所謂的“Soft Skill”,也就是軟實力,而這個部分是我個人認爲最最重要的部分,我時常coach團隊成員說:“我們賣的不是洗髮精,沒辦法一打12瓶送貨到客戶面前,客戶就一定得付錢;在顧問業,我們賣的是”服務“,更精確地說,我們賣的是”人“,當我們把花了好幾個月不眠不休做出來的報告提交給客戶,客戶會百般挑剔進而拖延付款,還是很乾脆地馬上sign off款項,這時候看的是就是”人“,看的就是製作報告與設計方案的過程中,我們這些顧問的”表現“,而這個表現除了硬實力的專業知識,更重要的就是軟實力所帶給客戶的衝擊力


軟實力是創新應用能力、交戰啓發能力和資源調配能力

潔西小姐:其實在很多地方都聽過軟實力這個詞,可不可以請比爾從顧問業的角度,幫我們多説明一下軟實力具體指的是什麽?

如同我們在前一段訪談所聊到的,在現今科技發展比任何時代都還要日新月異的背景下,顧問不再是只要畫畫流程圖跟組織架構來幫客戶解決問題就夠了,因爲解決問題只是“改善現況“,而改善是絕對沒有辦法協助客戶面對科技所帶來的變化;因此,顧問必須要具備預見趨勢預見問題的能力,才能幫客戶“變得不一樣“different,幫客戶帶來”改變“change,從這個角度來看,軟實力可進一步細分爲三大能力:

第一個是創新應用能力,并且關鍵字在“應用“。現在所有的企業都在談AI都在談物聯網IoT,作爲顧問,掌握什麽是AI與IoT技術只是基礎,甚至很多時候客戶端也不乏熟悉技術的專家們;所以對顧問來説,最重要的是,可不可以在不同客戶的實際業務場景中,找到這些技術的應用點,進而協助客戶開創出全新的商業模式,擧個例來説,無人機最先開始本來是基於軍事用途所開發出來的技術,但是Amazon卻可以想出來用無人機來做last mile的貨物遞送,這就是所謂的創新應用能力;講白話,顧問就是要”敢想

第二個是交戰啓發能力,接承我們剛剛所説的創新應用能力,很多時候顧問想得出新的應用場景,客戶也可能想得出來,而在目前最熱門的Design Thinking工作模式當道的前提下,腦力激蕩的過程中沒有所謂的標準答案,所以重點是顧問要有辦法站出來去引導去啓發自己的團隊與客戶的團隊不受拘束地一起發想;講白話,顧問就是要”敢說“。

根據我個人經驗,尤其是這幾年跟Internet Company客戶的互動經驗,無論顧問所提出來的想法多創新,當客戶在過程中并沒有感受到參與感的時候,他們就很難產生認同,進而也無形中增加我們説服他們的難度

最後一個則是資源調配能力,這裏所説的資源,除了最新的科技趨勢與技術應用,更重要的是在專案團隊中的人才,新時代的顧問所做的事情都是新的,創新的技術,創新的應用,就要用創新的管理模式,才能夠在對的時間點把對的人才onboard到專案,然後用對的方法來讓對方在短時間内就發揮所長,例如,今天如果我們想要應用AI運算技術,在cloud上設計開發一款智能供應鏈計劃的IT產品,我們就可以想象到一個可能的難點是:如何讓美國的AI專家/歐洲的云運算專家/臺灣的供應鏈計劃專家共處一室來討論方案,如果背後又考慮成本,無法花錢請上述專家都飛到同一個地方開會,那就還要考慮到跨時區conference call的協調,此外,conference call的討論要有效率,那會議材料的準備就是關鍵…….,一連串接踵而來的考量到最後考驗的都是資源協調的能力;講白話,就是要”敢做

綜上所述,在這個科技發展比任何時代都還要日新月異的當下,顧問必須具備“創新應用“”交戰啓發“與”資源調配“的三大能力,也就是 “敢想敢説敢做“的能力,希望可以幫助到有興趣參與顧問業的朋友們~~~

跨國顧問工作的ImpactInspiration

潔西小姐:謝謝比爾跟我們這麽具體地分析了專業顧問必須具備的能力,接下來是不是請比爾跟我們聊一下,這麽多年的顧問工作生涯,因爲工作出差飛了哪些特別的國家,和我們“閨蜜海外私房話”的朋友聊聊。

比爾:潔西你這題終於問到重點了!我女兒時常説我坐飛機的頻率比做公車還多,但其實顧問工作其中一個最吸引人的地方就在這個點上,顧問可以因爲不同專案而出差全世界各大城市,通過工作來真正體驗當地的life style與cultural elements;顧問更可以因爲不同專案認識來自全世界各地的同事,通過工作真正體驗到跨國文化所帶來的impact與inspiration,這些都是一般出國旅游的行程所無法提供的context

就我個人而言,因爲工作出差已經跑遍世界五大洲,並曾經在超過10個國家裏的15個國際級大城市工作生活過,大家比較習以爲常中國的北上廣深我就不多説了,在這裏跟大家分享幾個我在比較特別的大城市工作的體驗:

  1. 例如五年前的現在,我人就在埃及的開羅,沒錯,就是有金字塔的開羅;每天上班途中除了經過一望無際黃澄澄的沙漠,還可以遠眺古夫金字塔;到現在也還記得工作告一段落真的去金字塔參觀時那種有點surreal的感覺,因爲一直以來總覺得金字塔好像是百科全書或是Discovery Channel裏面才會看到的畫面,結果我當時人就站在金字塔的石階上,真的是很特別的adventure
  2. 還有一個體驗也很特別,我曾經在12月的莫斯科,一邊體驗俄羅斯的戰鬥民族精神,一邊體驗零下18度的酷寒,當時有朋友問我,零下18度到底有多冷呀?我回答説:“就是那種你從地鐵站走出來沒多久,眼鏡感覺就被低溫給凍到縮小,突然可以體會到孫悟空帶緊箍咒的感受”;然後緊接著隔年出差杜拜,一邊體驗中東土豪的直綫型思維模式,一邊體驗攝氏50度的高溫,當時也有朋友問我,攝氏50度到底有多熱呀?我回答説:“那種氣溫是基本上你一走出建築物,還沒感受到熱,你就已經滿頭大汗的境界”
  3. 另外,我也曾經在4月櫻花季的時候剛好在東京出差,深刻感受到櫻花在日本文化的深遠的内涵; 也曾經在9月沙烏地阿拉伯國慶期間剛好在利雅得出差,體驗到阿拉伯人除了回教教規的嚴謹以外,也可以有放鬆狂歡的一面;今年也正好在11月第一周出差澳洲,在雪梨港邊跟上百個當地人還有游客一起看墨爾本盃國際賽馬節的Live轉播,當時還用自己跟家人的生日下注賭馬,差一個號碼就可以中獎,現在回想起來,真的都是很特別的經驗與體驗 。

鼓勵發揮對於跨國文化的兼容并蓄

潔西小姐:嗯,因爲工作出差飛了這麽多國家,跟這麽多來自不同文化背景的客戶與同事相處,有沒有什麽特別的故事可以跟大家分享的呀 ?

比爾:這是個好問題,這部分其實也一直是顧問這份工作最引人入勝的地方,跟來自不同國家與文化背景的同事與客戶相處是一回事,跟他們一起爲了同一個目標而共事,這中間就發生了很多有趣的故事,例如:跟日本人討論他們現有問題的時候,基於日本人相對保守的民族性,就要懂得稍微拐彎抹角,通過間接的方式來點到爲止;但是,相反地,跟俄羅斯人討論問題,基於他們戰鬥民族的本位主義,就一定要夠直接,對方才會聽得懂。

在這裏跟大家分享一個我這裏很經典的跨國專案經驗,這個專案的地點在中國,客戶是全世界排名前幾的高科技公司,當時客戶覺得那是一個難度非常大的專案,所以花了大把鈔票要求我們公司把最頂尖的歐美顧問派過來,但不知道什麽原因,專案的前三個月根本沒什麽進度,客戶下最後通牒限期改善,公司只好派我去救火,於是我成了專案裏第一個也是唯一一個會説中文的顧問

上專案的第一天,美國籍的專案經理就邀請我去參加跟中國客戶的daily catchup meeting,會議當中美國籍專案經理用英文跟中國客戶debrief那一周的重點工作計劃,并且也針對前一周遺留的問題提出改善建議,中國客戶一邊聽一邊點頭一邊説OK,但我看著對方 “有聼沒有懂”的眼神就知道狀況不妙,只是顧及客戶的面子,我當場就先不動聲色。

回到辦公室后,美國籍專案經理馬上問我對會議的想法,我説:“I don’t think the client really understood what we were talking”,美國籍專案經理就有點驚訝也有點生氣地對我問説:“then why he kept nodding his head and saying OK?!”,我馬山就瞭解到原來過去三個月專案沒進度的問題癥結就是跨國文化的差異,造成中美雙方基本上都是有溝沒通。

我索性就給美國籍專案經理上課,分析給他聼:“當中國人邊點頭邊説OK的時候,這種肢體語言表示的是他聼“到”了,it only means that he heard you,并不代表他表示贊同”,美國籍專案經理這才恍然大悟,馬上把專案裏的其他歐美同事叫過來,讓我再跟大家多分享些中美文化的差異比較;從那之後,專案每周的内部會議都固定有個session是讓我給所有歐美同事上課,頓時間我成了專案裏面的外交大使。

可能在臺灣的朋友們都已經習以爲常,但其實“對於跨國文化的兼容并蓄”一直是臺灣人在global platform的一大優勢,所以一直以來我都很鼓勵臺灣的朋友們要好好發揮這個優勢,尤其是當全球經濟的邊界越來越模糊,當一大堆歐美企業想要進入整個大中華區的市場,當一大堆大中華區的企業想要進入歐美市場或是南向去東南亞市場,臺灣人在跨國文化中的察言觀色與掌控真的是非常大的競爭優勢!在這裏跟所有閨蜜海外私房話的朋友們共勉之!

Quality來解決Quantity

潔西小姐:還記得在電影型男飛行日志的結尾,喬治庫隆尼説到:“今晚,我知道你回家會有家人熱情的招呼你,你可能會與心愛的人一起抬頭仰望星星;而這晚當你抬頭看星星時,你將會看到一顆最明亮的星星,那就是我這台飛機的探照燈我依然在飛行…。”相信常年在外出差,如何在工作與家庭中取到平衡點一定是門學問,可以跟我們分享一下這個部分的心得嗎?

比爾:這也是一個好問題,同時也是每個顧問心中一直存在的問題,説實話, “把五星級飯店當家住,坐飛機做到被升等是家常便飯”這些一般人看到的表面上的美好,其實私底下都是很多的犧牲換來的,尤其是家人的犧牲,像我老婆還有兩個女兒,如果今天沒有她們的支持,我的career不會這麽精彩。

所以就我個人而言,既然我沒法天天在家,我就會從quality的角度來解決quantity的問題:我有個習慣,也可以説是堅持,就是盡量不在每天晚上9點到10點這段時間安排會議,所以當我出差在外的時候,每天晚上準時9點一定會跟老婆還有兩個可愛的女兒視訊;

  • 然後我總是會跟兩個女兒聊聊當天學校發生的趣事,我也會盡可能把我人在出差地點所看到的人事物用説故事的角度跟他們分享;甚至很多時候如果我人是在不同時區,我索性就會提前找好當地的景點作爲背景,讓他們通過視訊身歷其境的感受一下世界的另一個角落,因此他們曾經通過視訊,感受到莫斯科紅場的莊嚴肅穆,也看到芝加哥密西根湖的悠閑氣氛,也欣賞到雪梨港與雪梨歌劇院夜景的美
  • 只要周末在家,我就會盡量不去開電腦,把自己少數可以陪在家人身邊的時間全心全意用在家人身上;這當中最重要的就是親子之間的互動,除了共同的活動,我總是會找話題去跟自己兩個女兒談心,隨著女兒一年一年長大,話題也必須不斷地更換,到最近我已經開始跟女兒在討論什麽樣的男孩子才值得他們欣賞之類青少年的議題,哈哈
  • 最後,則是每年寒暑假的假期安排,這幾年我跟老婆一起發想出一個新的旅游模式,與其到處走馬看花式的打卡,我們會在暑假的時候,花兩周的時間帶兩個女兒去一個歐洲城市深度游,去徹底體驗當地生活與文化;例如在Airbnb上找個具當地特色的房子,就當作是那兩周我們四個人的家,每天一定會有一餐是我們四個一起做的;例如去當地知名公園野餐,感受當地居民樂活的氛圍,例如花上一整天去博物館,仔細地瀏覽重要的歷史文物

家人對我來説是最最重要的,也是顧問這份工作最核心的支撐力量,我只要在顧問業一天,我一定會盡全力維護在工作與家庭之間的平衡點,這條路才會走的遠,在此趁機跟我老婆與兩個可愛女兒説聲謝謝,這一路上有你們的支持,才有今天的我。

潔西小姐:謝謝比爾把顧問的工作剖析的這麼透徹,讓我們對 “顧問”的工作內容還有心情都有更深一層的認識,希望閨蜜海外私房話的朋友們會喜歡我們這次的分享!今天呢!我們就此告一段囉!下次有機會再聊囉!

若是你們喜歡我們的內容,歡迎訂閱!

專題人物 – 比爾

土生土長台灣人,從小在台灣念到MBA畢業後,一個“世界這麼大,一定要出去闖闖”的簡單念頭,讓他即便沒出國留學,卻因為工作就這麼在海外奔波了15年,更因為許多機緣巧合,得以在超過15個國際級城市(橫跨超過10個國家)裡跟世界各國的同事與客戶們共事,進而通過文化的衝擊來學習作為一個國際平台的practitioner!積年累月試錯中精進,他發現自己在跨國的商務場合裡逐漸成為意見領袖;時常被同事詢問是否從小在國外長大,隨著年紀增長,這個偽命題讓自己意識到,或許可以將自己在過去15年通過跌跌撞撞所累積的國際交戰經驗做個系統化整理與分享,幫助有需要的朋友在面對全球化銳不可當的趨勢下,也可以游刃有餘地做個國際人!

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One Comment

  • BRIAN

    之前聽了得道上面 北大劉瀾的領導力課程,發覺軟實力真的很重要,印象深刻的是他提到了問題通常分成兩種,技術性問題與改革性問題,技術性問題通常可能就是比爾書的,改善現狀而已;最困難的是改革性,趕想的過程,還如何帶領不同背景的人一同解決事情的能力。

    關於比爾平衡家庭與生活,我很喜歡你下的標:用Quality來解決Quantity,但通常另一半還是希望Quantity也多一點 XD

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